Starten als freelancer? ‘Bouw aan je netwerk, nog voor je start’

Auteur: Partena Professional (HR Service Provider)
Leestijd: 4min

‘Eigenlijk heb ik de voorbije maanden nooit het gevoel gehad dat ik aan het werk was’, blikt Chloé Van Kerchove (23) terug. Ze had haar universitair diploma communicatie nog niet eens officieel op zak, toen ze in juli 2020 haar eenmanszaak Bolt Social Agency opstartte. Haar belangrijkste tip? ‘Investeer in een goede boekhouder.’

‘Ik speelde al een tijdje met het idee om een eigen zaak op te starten,’ klinkt het. ‘Ik neem bedrijven hun socialemedia-activiteiten uit handen, maar daarnaast geef ik ook coaching en werk ik als onlinecopywriter. In al die activiteiten was ik al enigszins ingerold als jobstudent, en ik merkte dat ik steeds meer vraag kreeg.’

Zolang ze nog studeerde, hield Chloë die boot noodgedwongen even af. Maar nadat ze haar masterproef had ingediend – en in volle lockdown – begon het haar te dagen dat hier wellicht meer in zat.

‘De vacatures die ik zag, spraken me nooit echt aan. Zo is het idee gerijpt om als zelfstandige aan de slag te gaan. De vaststelling dat ik al een aantal potentiële klanten had, heeft me daarbij over de streep getrokken.’

Nauwelijks zeven maanden later telt haar bedrijfje een twintigtal vaste klanten en kan ze zich als beginnende freelancer al een behoorlijk inkomen bij elkaar werken.

Boekhouder

‘Het loopt een stuk beter dan ik had ingeschat. Ik merk dat mijn omzet maandelijks 15 tot 20 procent stijgt. Als starter is dat niet onlogisch, maar het geeft wel aan dat er vraag is naar de diensten die ik aanbied.’

Zou ze bepaalde dingen nu anders zou aanpakken, met wat ze vandaag weet? ‘Toch wel. Mocht ik mijn start overdoen, dan zou ik me nog beter informeren, vooral over de administratieve en wettelijke aspecten van een bestaan als zelfstandige. De eerste adviezen die ik kreeg, bleken achteraf niet volledig correct, waardoor ik foutjes heb gemaakt die me een stukje minder professioneel deden overkomen.’

‘Gelukkig ben ik kort daarna bij een uitstekende boekhouder beland die me bijzonder goed geïnformeerd heeft. In mijn ogen is dit een van de belangrijkste tips die ik startende freelancers kan meegeven: investeer in een echt goede boekhouder. Iemand die je alles heel goed uitlegt en die je desnoods dag en nacht kan bellen. Zeker voor een starter zijn het administratieve en fiscale luik echt een kluwen.’

Netwerk

Het mag amper verbazen voor een starter die van sociale media haar beroep maakt, maar Chloë zet van in het prille begin hard in op haar branding.

‘Gaande van mijn website tot – uiteraard – al mijn sociale media. Dat is extreem belangrijk. Je moet als starter zo snel mogelijk een klantenportfolio kunnen uitbouwen. Een goed netwerk is van levensbelang, maar als jonge twintiger stelt dit doorgaans nog niet zoveel voor.’

Passie

‘Ik had het voordeel dat ik, dankzij mijn activiteiten als jobstudent, op dat vlak toch al de eerste stapjes gezet had. Het kan geen kwaad om nog voor je echt van start gaat, en zelfs al tijdens je studies, aan dat netwerk te beginnen bouwen. Bijvoorbeeld via Linkedin, dat is online en gaat relatief gemakkelijk.’

Last but not least: stort je je niet in een avontuur als freelancer als je niet enorm gepassioneerd bent door wat je wilt doen. ‘Ik geniet van de vrijheid en flexibiliteit die deze job me geeft. Dat klinkt allemaal heel aantrekkelijk, maar je moet beseffen dat het ook bijzonder hard werken is. Zelf heb ik evenwel nooit dat gevoel, omdat ik deze job heel graag doe. Heb je die passie niet, dan kan je er beter niet aan beginnen.’

Gerelateerde artikels