Waarom freelancer worden? Interview van Tom Serroels, oprichter Highway2Freelance

Auteur: Partena Professional (HR Service Provider)
Leestijd: 3min

Een aantal collega’s en vrienden vond het zeer gewaagd toen Tom Serroels twaalf jaar geleden zijn vaste job als loontrekkende SAP-softwarespecialist voor bekeken hield. Vandaag blikt hij tevreden terug op die beslissing.

‘Zéker in coronatijden is gebleken dat een contract van onbepaalde duur geen waterdichte garantie biedt op een levenslange carrière bij dezelfde werkgever.’

Beter betaald

De drijfveer waarom hij besloot zelfstandige te worden? De financiële kloof tussen wat hij als werknemer “opbracht” voor het bedrijf waar hij werkte, en wat er op het eind van de maand op zijn bankrekening verscheen.

‘Ik wilde mijn eigen tarieven bepalen en beter vergoed worden voor mijn inspanningen. Het opmaken van mijn allereerste factuur als freelance SAP-expert was een moment dat ik nooit zal vergeten.’

Eigen tempo

Maar wat hij na enkele jaren nog meer op prijs stelt dan een hoger loon? ‘De vrijheid en de onafhankelijkheid. Ik ben mijn eigen baas. Uiteraard maak je vooraf duidelijke afspraken met klanten, maar binnen dat speelveld kan ik volop mijn eigen accenten leggen.’

‘Ik bepaal nu ook zelf meer het tempo. Zo kan ik aan elk project de juiste hoeveelheid tijd en aandacht schenken. Dat is een belangrijke voorwaarde om achteraf tevreden op correct afgewerkte taken te kunnen terugblikken.’

Ademruimte

Daarnaast besloot Tom Serroels twee jaar geleden om zijn carrière als zelfstandige SAP-specialist wat bij te sturen; om zichzelf iets meer ademruimte te gunnen.

‘Van maandag tot donderdag werk ik als IT-consultant. Donderdagavond start mijn weekend. Vrijdag staat in het teken van “quality time” voor mezelf, of wordt een dag waarop ik nieuwe ideeën en initiatieven kan uitwerken.’

Inspiratiebron

Een van die nieuwe activiteiten is Highway2Freelance: een zelfontwikkeld coachingtraject dat Tom Serroels op maat aanbiedt aan andere IT-specialisten die overwegen om freelancer te worden.

‘We bekijken samen waar de man of vrouw vandaag staat en naartoe wil. Zo ontstaat er meer duidelijkheid of freelancer worden al dan niet iets voor hen is.’

Risicoavers

Tom Serroels wil hiermee vooral zijn ervaring als zelfstandige delen met anderen. Dat kan het laatste zetje zijn dat mensen nodig hebben om zelf de stap te zetten naar een bestaan als freelancer.

‘Ik heb jaren geleden zelf mijn weg moeten zoeken. Freelancer worden, was niet evident. Ik kom helemaal niet uit een ondernemersnest en ben van nature zeer risicoavers. Toch is dit voor mij de keuze waar ik het meest van mezelf in kwijt kan. Ik heb hier ook andere vaardigheden door ontwikkeld: mezelf zichtbaar maken in de markt, onderhandelen over contracten enzovoort.’

Een hoger loon: dat was de initiële drijfveer waarom Tom Serroels in 2008 zijn functie als werknemer inruilde voor het ‘onzekere’ bestaan als freelancer. ‘Ik ontdekte heel wat voordelen.’

Gerelateerde artikels