'Verbondenheid krijg je niet met Slack-berichten'

Auteur: Tom Palmaerts (Trendwatcher bij Trendwolves)
Leestijd: 3min

Tom Palmaerts is trendwatcher en comanager van Trendwolves. Zijn marketing- en onderzoeksbureau bestudeert onder meer de verschillen tussen de babyboomers, generatie X, de millennials en generatie Z. ‘Ook al zijn de oudste millennials vandaag 39 jaar, in onderzoeken worden ze nog vaak als de “jongeren” op de werkvloer beschouwd. Hun ouders kregen talloze prikkels. Ze kwamen los van de kerk en van hun dorp, gingen reizen, konden zich grote huizen en auto’s permitteren enzovoort. Die prikkels gaven ze hun kinderen mee, waardoor je een optimistisch-dromerige poule medewerkers krijgt. Ze willen alles combineren’, zegt Tom Palmaerts.

Ambitieuze werkers

Daartegenover staat generatie Z, twintigers en de ‘echte’ jongeren op de werkvloer. ‘Hun ouders hadden het economisch een stuk moeilijker. Zij gaven hun kroost een andere boodschap mee: “je kunt alles bereiken, zolang je er maar zelf voor werkt”. Die generatie is veel individualistischer en sceptischer.’

Op de werkvloer moeten al deze generaties samenwerken. ‘Stilaan komt generatie Z op de proppen. Dat zijn ambitieuze werkers, maar ze hebben geen respect voor structuur en hiërarchie. Ze rekenen hun baas af op zijn kunnen, niet op zijn status. Ze gaan recht op hun doel af, zonder zich te houden aan de traditionele kanalen. Werkgevers moeten leren omgaan met wat overkomt als een “bende arrogante snotapen” die zich overal mee bemoeit. Je mag niet vergeten dat generatie Z opgroeide in vrijheid. Hun netwerk is virtueel. Ze kennen gelijkgestemden overal ter wereld, zien overal succesvolle voorbeelden, ook veraf.’

‘Ik vrees dat veel generatie Z’ers op hun 25ste al met een eerste midlifecrisis zullen kampen.’

Tom Palmaerts, trendwatcher bij Trendwolves

‘Wie generatie Z juist benadert, krijgt een enorm gedreven ploeg. De keerzijde is dat je deze jongeren tegen zichzelf moet beschermen. Ik vrees dat velen op hun 25ste al met een eerste midlifecrisis zullen kampen. Daarom is het belangrijk om te luisteren en te praten: alle systemen af op vrijdag om 17 uur, geen werkmails om 23 uur. Thuiswerk is natuurlijk goed, maar het mag niet ten koste gaan van teamwork. Verbondenheid bereik je niet met Slack-berichten.’

Opgebrand op 25

Hoe pak je deze aanstormende groep het best aan? ‘Je moet hen optimale technologische omstandigheden bieden. Zij kennen geen analoge reflex. Maar tegelijk was persoonlijk contact nog nooit zo belangrijk. Deze mensen werken niet voor jou, maar mét jou. Ze krijgen liever meer coaching dan opslag. Empathie wordt voor managers de ultieme skill. Zeker aangezien de werkvloer diverser dan ooit wordt’, zegt Tom Palmaerts.

Maatschappelijk werker

Als tweede kanttekening wijst Tom Palmaerts op de aanwervingscrisis die op ons afkomt. ‘De vergrijzing tegenover de verjonging. Voor elke baan die verdwijnt, komen er volgens studies van technologiefederatie Agoria 3,7 banen in de plaats. Bovendien zitten we volop in een automatiseringsgolf. Waar die eindigt, kunnen we onmogelijk inschatten. In ieder geval zullen jonge werknemers hun hele carrière flexibel moeten zijn. Het komt erop neer hen goesting te blijven geven om hun steile ambities waar te maken. Managers zullen ook een soort maatschappelijk werkers zijn.’

Gerelateerde artikels