Starten met een eigen onderneming: doen of beter nog wat wachten?

Auteur: Partena Professional (HR Service Provider)
Leestijd: 5min

Ja, starters moeten nog steeds de sprong durven wagen. En ja, er is nog veel geld in de markt.

‘Een wijze ondernemer zei me ooit: met je twee voeten op de grond geraak je geen stap vooruit’, aldus Sven De Cleyn, manager van imec.istart.

’Vreemd genoeg is dit misschien het goede moment om met een nieuw bedrijf te starten, al is het natuurlijk sectorgebonden’

Sven De Cleyn, manager imec.start

Sven De Cleyn stond mee aan de wieg van imec.istart, een acceleratieprogramma voor tech-start-ups. ‘We helpen hen een volwaardig bedrijf te worden en spelen een actieve, coachende rol in alles wat met financiering te maken heeft. Wat is de juiste financieringsstrategie en naar wie stappen ze best om financiering op te halen? Daarnaast ben ik ook managing director van imec.istart Fund, ons eigen investeringsfonds van waaruit we in start-ups investeren via kleine kapitaalparticipaties.’

Nu zaaien, na corona oogsten

Sinds de creatie van imec.istart heeft het acceleratieprogramma 220 start- en scale-ups begeleid. Is het bad timing om te starten in dit coronajaar?

‘Vreemd genoeg is dit misschien het goede moment om met een nieuw bedrijf te starten, al is het natuurlijk sectorgebonden. Maar vooraleer je echt naar de markt gaat, komt daar veel voorbereidingswerk bij kijken, zeker als je een nieuw product of software wil ontwikkelen. Dan is het bijna relevanter om tegen de economische cyclus in te gaan en te starten op een moment dat het slechter gaat, omdat je dan hopelijk klaar bent met je huiswerk tegen dat de markt opnieuw aantrekt en je daar dan ten volle kan van profiteren. Niemand heeft een glazen bol wanneer de markt helemaal aantrekt, maar je kan nu al tractie opbouwen. Los daarvan, eenmaal je product klaar is voor de markt, dan is elke maand dat je wacht potentieel omzetverlies.’

Snelle groeiers

Opvallend: ongeveer één op de drie starters binnen de portfolio van imec.istart is heel snel aan het groeien, zelfs sneller dan voor de crisis.

‘Denk aan start-ups die bestellingen van online-foodplatformen verwerken. Dat soort bedrijven groeit nu gigantisch want het is een booming markt. Dat geldt ook voor start-ups in mobile healthcare. In bedrijven die meesurfen op die digitaliseringsgolf wordt massaal geïnvesteerd. Uiteindelijk werken we binnen onze portfolio met start-ups die allemaal in de digitale technologiesfeer zitten en daar is het slagveld veel minder groot.’

Ja, er is nog geld

Ambitieuze start-ups denken snel global en moeten even snel op zoek naar extra kapitaal om internationaal te kunnen groeien.

‘Er is vandaag zeker geld genoeg in de markt’, zegt De Cleyn. ‘Als investeringsfondsen geld ophalen, hebben ze een window van vijf jaar om dat te spenderen in bedrijven waarin ze voor de eerste keer investeren. Dus de fondsen die de voorbije jaren geld hebben opgehaald om te kunnen beginnen investeren, moeten dat nu uitgeven om rendement te kunnen halen op het opgehaalde geld. Als er een effect zou zijn van de coronacrisis vanuit investeringsperspectief, dan zullen we dat zien met een vertraging van drie tot vijf jaar.’

Internationaal kapitaal

‘We stevenen af op een recordjaar qua opgehaalde financiering. Niet alleen de kwaliteit van Belgische start-ups is er de jongste jaren sterk op vooruitgegaan, maar ook de visibiliteit van onze tech-start-ups naar buitenlandse investeerders is veel groter. Dat trekt internationaal kapitaal aan.’

Waar haal je als starter nu best geld op? De Cleyn: ‘De banken zijn de jongste jaren veel actiever geworden in het verschaffen van leningen aan jonge starters. In die vroege fase zijn wij zelf ook actief, maar evengoed business angels. In een volgende fase komen de durfkapitaalfondsen, zeker voor technologiebedrijven. En vergeet ook crowdfunding niet. Crowdfundingcampagnes waarbij je een soort presales van je product doet, zijn heel interessant voor b2c-producten. Je haalt vroeger omzet binnen en je bouwt tegelijk een naam op bij toekomstige klanten.’

Durven springen

De Cleyn sluit af met een positieve boodschap: ‘Het is onze morele plicht om te blijven innoveren en met nieuwe ideeën te komen. Daarvoor is het nooit een slecht moment. Een wijze ondernemer zei me ooit: met je twee voeten op de grond geraak je geen stap vooruit. Je moet durven springen als starter en soms faal je, soms niet.’

 

Gerelateerde artikels