‘Organisaties kunnen thuiswerk juridisch niet verplichten’

Auteur: Partena Professional (HR Service Provider)
Leestijd: 2min

Met de huidige wispelturige energieprijzen zoeken ondernemingen manieren om de kosten te drukken. Werknemers meer laten thuiswerken is een piste. Zo kan er op kantoor bespaard worden op stroom en gas. ‘Maar werkgevers kunnen dat systeem niet afdwingen’, zegt advocaat Ann Witters.

Is thuiswerk verplichten een aanvaardbare manier voor bedrijven om de hoge energiefacturen te drukken? Als daar binnen de medewerkerspopulatie een voldoende groot draagvlak voor bestaat misschien wel. Maar bedrijven kunnen die regeling geenszins opleggen aan hun mensen. ‘Er is geen enkele wettelijke basis waarin dat geëist kan worden’, benadrukt advocaat Ann Witters, gespecialiseerd in arbeidsrecht.

‘De meeste overeenkomsten over thuiswerkvergoedingen zijn afgesloten voor de energiecrisis en bevatten vaak geen bepalingen over vergoedingen voor gas of elektriciteit.’

- Ann Witters, advocaat arbeidsrecht

Vrijwillige basis

‘De wet stelt dat telewerk altijd op vrijwillige basis gebeurt. Noch de werkgever, noch de werknemer kunnen thuiswerk eisen. Daar moet een onderling akkoord over bestaan.’

Redenen als het besparen op energiekosten zijn niet rechtsgeldig. Alleen bij duidelijke overmacht, zoals wanneer het bedrijfsgebouw brandschade heeft opgelopen, er niet kan gewerkt worden na een cyberaanval of de overheid een lockdown afkondigt, zouden organisaties hun medewerkers tijdelijk thuis kunnen laten werken.

Mogen bedrijven dan de verwarming uitschakelen in hun gebouwen om te besparen op energiekosten? Ook dat kan niet zomaar. Ann Witters: ‘Net zoals werkgevers in de warme zomerperiodes beschermende maatregelen dienen te treffen voor hun mensen, zoals het voorzien van verfrissende dranken en een verluchtingssysteem, moeten ze dat ook doen in de winterperiodes.’

Op het werk gelden wettelijk vastgelegde minimumtemperaturen. ‘Hoe koud het mag worden in de lokalen van de onderneming hangt af van de aard van het werk.’ Die zaken worden gespecificeerd in de wet en in de codex over het welzijn op het werk.

Sociale druk

Witters beseft wel dat er ook zoiets bestaat als sociale druk. Als de meerderheid binnen een team akkoord gaat om meer thuis te werken, dan is het voor wie dat minder ziet zitten niet makkelijk om daar tegenin te gaan.

In elk geval is het belangrijk dat organisaties hun thuiswerkpolicy duidelijk vastleggen in een schriftelijke overeenkomst met de medewerkers. ‘Beide partijen moeten die bijlage ondertekenen’, vertelt Ann Witters. ‘Een bepaling rond telewerk opnemen in het arbeidsreglement is zeker niet voldoende.’

Energiekosten

Ook de onkostenvergoeding bij telewerk moet vastliggen in een overeenkomst. ‘Het Hof van Cassatie heeft bevestigd dat een werkgever niet verplicht is om een bepaalde kostenvergoeding voor bijvoorbeeld internettoegang en energie te betalen aan telewerkers, als dat niet op papier staat’, legt Ann Witters uit.

‘De meeste overeenkomsten daarover zijn overigens afgesloten voor de energiecrisis en bevatten vaak geen bepalingen over telewerkonkostenvergoedingen voor gas of elektriciteit.’

Gerelateerde artikels